Als am Anfang des Jahres 1983 David Cranes Pitfall! für das Atari VCS auf dem deutschen Spielemarkt erschien, wurde damit wieder einmal ein neues Kapitel in der Geschichte der Videospiele geschrieben. Nicht dass dieses Spiel unbedingt wegen seiner beeindruckenden Grafik die Aufmerksamkeit der Spieler erregte – auch wenn die Grafik für diese Zeit bestimmt überdurchschnittlich gut war. Pitfall! kam vielmehr durch seinen einzigartigen Levelaufbau und die neuen Features schnell an die Spitze der damaligen Spiele-Hitparaden.

Die Abbildung auf der Vorderseite der Atari VCS Verpackung von Pitfall!
Die Abbildung auf der Vorderseite der Atari VCS Verpackung von Pitfall!

Während die meisten Videospiele Anfang der Achtziger Jahre durch die geringe Speicherkapazität der Konsolen von Level zu Level einfach immer nur schwieriger oder schneller wurden und dabei kaum Abwechslung im Spielablauf boten, hatte Pitfall! bei gleichem Schwierigkeitsgrad 255 verschiedene Bildschirme, in denen sich die Gegner und Gefahren ständig abwechselten. Mit diesen Innovationen erschuf David Crane für Activision einen der erfolgreichsten Abenteuer-Titel des Jahres 1982.

Auf der Suche nach alten Videospiel-Schätzen

Pitfall! bot viele Unterschiede zu den seinerzeit üblichen Videospielen. Beispielsweise verlor man in der Regel bei einem gegnerischen Kontakt mit seiner Spielfigur ein Leben. Bei Pitfall! bekam man dafür nur einen Punkteabzug. Doch somit konnte das erklärte Hauptziel, die maximale Punktzahl im Spiel, nicht mehr erreicht werden.

Spielerisch bleibt Pitfall! eines der besten Jump ’n‘ Run Spiele seiner Zeit. Es galt mit großen Sprüngen Fallgruben oder rollende Baumstämme zu überwinden, gefährlichen Gegnern wie giftigen Schlangen und Skorpionen auszuweichen, und man konnte sich sogar an Lianen über Treibsand oder tiefe Sümpfe schwingen. Auf seinem Weg durfte der Spieler aber nie die vielen verschiedenen Schätze aus den Augen verlieren.

Pitfall! - Diesen Bildschirmausschnitt sieht der Spieler, wenn das Spiel beginnt.
Pitfall! – Diesen Bildschirmausschnitt sieht der Spieler, wenn das Spiel beginnt.

Pitfall-Harry hatte die Möglichkeit, seine Abenteuer auf zwei unterschiedlichen Ebenen zu bestehen: Über einen normalen Weg auf der Erde oder durch einen unterirdischen Tunnel, um in den nächsten Bildschirm zu gelangen. Der Unterschied hierbei: benutzte man den unterirdischen Weg, wurden pro Bildschirm immer zwei Bilder übersprungen. So konnte dabei leicht ein Schatz übersehen werden und schon war es wieder vorbei mit der vollen Punktzahl. Wollte man alle Bildschirme oben durchlaufen, gab es ein Zeitlimit von genau 20 Minuten, das dieses Vorgehen unmöglich machte! Unter der Erde standen dafür öfter Mauern im Weg, die dort ein Weiterkommen nicht mehr zuließen. Es musste also die richtige Kombination aus den beiden Wegen sein, um an alle versteckten Schätze zu kommen.

Selbst mit einer Karte musste man Pitfall! fast 20 Minuten fehlerfrei spielen.

Guido Frank

Nicht die Orientierung verlieren

Ohne eine genaue Karte blieb das Ziel alle Schätze innerhalb des Zeitlimits einzusammeln unerreichbar. Selbst mit einer Karte musste man fast 20 Minuten fehlerfrei spielen, was ein Höchstmaß an Konzentration erforderte. Man kann sich den Ärger leicht vorstellen, wenn man kurz vor Ende noch ein Hindernis berührt und somit einen Punktabzug erhält. Andererseits war das Erfolgserlebnis, als Pitfall-Harry mit einem Tarzanschrei und der vollen Punktzahl von 114.000 das Spiel zu beenden, größer als heute bei einem neuen Computerspiel mit einem Video-Abspann von zehn Minuten Länge.

Mit Pitfall!, dem ersten richtigen Abenteuerspiel seiner Zeit, wurde die Spielfigur Pitfall-Harry zu einem berühmten Zeitgenossen der damaligen Videospielgeschichte. Er ist sozusagen der Großvater von Lara Croft und ein Kollege von des namenlosen Spielhelden aus Pharaoh’s Curse. In einer ähnlichen Szenerie, wenn auch wesentlich weniger Komplex vom Spielablauf, spielt übrigens auch der Klassiker Jungle Hunt. Pitfall! ist immer wieder auf neueren Konsolen und später sogar für den PC umgesetzt worden, trotzdem ist der Spielspaß des Originals von 1982 unerreicht geblieben.

Mehr über Pitfall!

Das Videospiel Pitfall! von Activision gehört zu den erfolgreichsten Titeln für die Atari VCS Konsole überhaupt. Es wurde weltweit über 4 Millionen Mal verkauft.

Die Programmierung von Pitfall! benötigte laut David Crane ca. 1.000 Stunden Arbeitszeit.

Pitfall! wurde für die folgenden Systeme angeboten: Atari VCS, Atari 5200, Atari 8-bit, ColecoVision, Commodore 64, Intellivision und Sega SG-1000.

Pitfall 2 – Die vergessenen Höhlen

Nur David Crane selbst, der Programmierer von Pitfall!, konnte mit seinem offiziellen Nachfolger Pitfall 2: Lost Caverns von 1984 den ersten Teil noch einmal überbieten und schuf damit meiner Meinung nach sogar das technisch und qualitativ beste Spiel, das je für das VCS auf den Markt kam. Das aber ist eine andere Geschichte…

So sah Pitfall 2 auf dem Atari VCS aus:

In Pitfall! 2 - Lost Caverns - gibt es viele Abenteuer zu bestehen.
In Pitfall! 2 – Lost Caverns – gibt es viele Abenteuer zu bestehen.

Und hier könnt ihr ein Video von Pitfall 2 (Commodore 64 Version) sehen:

Die Schatzkarte: Lösung zu Pitfall!

Nun also viel Spaß allen Fans der klassischen Videospiele, die mit Hilfe meiner alten Pitfall!-Schatzkarte noch einmal die Herausforderung annehmen wollen und zusammen mit Pitfall-Harry auf seine abenteuerliche Schatzsuche gehen möchten.

Die handgezeichnete Schatzkarte zu Pitfall! für das Atari VCS. (Bild: Guido Frank)
Die handgezeichnete Schatzkarte zu Pitfall! für das Atari VCS. (Bild: Guido Frank)

Die Legende der Karte erklärt sich schnell von selbst, wenn man mit dem Bildaufbau von Pitfall! vertraut ist. Es sind jeweils drei Bildschirme übereinander gezeichnet, die aus drei Querstrichen bestehen. Diese Querstriche enthalten für den Spieler alle wichtigen Informationen, wie zum Beispiel die Lianen, Fallen, Schlangen und die rollenden Baumstämme. Aber natürlich auch die Schätze oder die Leitern, über die man in die verschiedenen Ebenen wechselt.

Unter den gezeichneten Bildschirmen stehen die Zahlen der Bilder in Dreier-Schritten, insgesamt 255 Stück. Über den Schätzen steht in roter Farbe die Punktzahl (abgekürzt – es fehlen drei Nullen), die Ihr bis dahin erreicht habt – ohne Punkteabzug. Es ist in manchen Bildern nötig, sofort zu springen, um den rollenden Baumstämmen auszuweichen. Diese besonders schwierigen Bilder sind mit einem blauen Ausrufezeichen markiert. Der genaue Weg wird durch Pfeile angezeigt, auch ist es im Spiel öfters notwendig, nach Aufnahme eines Schatzes wieder zurückzulaufen, um weiter hinten in die andere Ebene zu wechseln.

Viel Erfolg!

PS: Für diejenigen unter euch, die den ersten Teil von Pitfall! schon gemeistert haben, gibt es hier noch die Schatzkarten zu Pitfall 2: Lost Caverns.

Karte zu Pitfall 2: Lost Caverns Level 1 (Bild: Activision)
Karte zu Pitfall 2: Lost Caverns Level 1 (Bild: Activision)

Karte zu Pitfall 2: Lost Caverns Level 2 (Bild: Activision)
Karte zu Pitfall 2: Lost Caverns Level 2 (Bild: Activision)