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Fort Apocalypse II für Commodore Heimcomputer

24.02.2010 · Andre Eymann · 8 Kommentare

Fort Apocalypse II für Commodore Heimcomputer

Oben: Unterirdischer Actionknaller. Fort Apocalypse kann auc heute noch süchtig machen. (Bild: André Eymann)

Tschaak, Tschaak, Tschaak ... Wer kann sich nicht an das Rotor-Geräusch des Hubschraubers aus dem Film Apocalypse Now von Francis Ford Coppola aus dem Jahr 1979 erinnern? Der typische Klang eines Helikopters stand vielleicht auch für die Macher des hier besprochenen Videospiels Pate. Denn zweifellos kann auch frühe Heimcomputer-Shooter Fort Apocalypse als ein Action-Meilenstein und wichtiger Spieleklassiker bezeichnet werden.

Die Melange aus Choplifter und Caverns of Mars (dem Vorgänger von Scramble) konfrontiert den Spieler von Beginn an mit der erbarmungslosen und wahrlich apokalyptischen Härte des menschenfeindlichen Kralthan-Systems. Hier wird geballert, was das Zeug hält. Das Spiel fordert Achtsamkeit zu jeder Sekunde. Wer siegen will, muss kämpfen. Stillstand bedeutet den Untergang. Kein Wunder also, dass dieser Actionprotz die Fans seiner Generation zum Nachahmen animiert hat. So können wir euch heute David Riehl vorstellen, der seinerzeit so begeistert von Fort Apocalypse war, dass er das Spiel selbstständig mit spannenden Elementen umfänglich erweitert hat. Wir wollten von David wissen, was ihn persönlich dazu motiviert hat und wie er sein Vorhaben technisch umsetzen konnte. Dies ist die Geschichte von Fort Apocalypse II, einem Spiel, das es offiziell niemals gab.

Fort Apocalypse für den Commodore 64 von 1982. Mit dem Hubschrauber im erbarmungslosen Kralthan-System. (Bild: André Eymann)
Fort Apocalypse für den Commodore 64 von 1982. Mit dem Hubschrauber im erbarmungslosen Kralthan-System. (Bild: André Eymann)

Interview mit David Riehl

ORIGINALTEXT VOM 9. FEBRUAR 2009

André Eymann: Hallo David, Du scheinst in den legendären Heimcomputer-Tagen ein großer Fan von Fort Apocalypse gewesen zu sein. Wie kamst Du auf die Idee, selbst eine Fortsetzung für das Spiel zu entwickeln? Offiziell hat es ja nie einen zweiten Teil dieses Klassikers von Steve Hales und Joe Vierra gegeben.

Werbung für Fort Apocalypse. (Bild: Vogel-Verlag, 1984)
Werbung für Fort Apocalypse. (Bild: Vogel-Verlag, 1984)
David Riehl: Da hast Du Recht. Es gab keine offizielle Fortsetzung von Fort Apocalypse. Hier eine kurze Zusammenfassung: Ich habe mich 1988 hingesetzt und wollte mal schauen, was ich so schaffen kann. Dazu habe ich mir die Grafik des Originalspiels nach einem Reset aus dem Speicher des Commodore 64 geholt und ein bisschen hin- und herprogrammiert. Dann habe ich die Bildschirmteilung durch Interrupt entdeckt, modifiziert und den gelben Hubschrauber flugtechnisch nachprogrammiert... so ging es immer so weiter, bis ich ein fertiges Fort Apocalypse II entwickelt hatte. Ich habe damals den Code mit dem Hexmon Byte für Byte eingegeben, da ich keinen Assembler hatte...

Dann hatte ich mir in BASIC noch einen Creator für die Hintergrundbilder und Höhlen gebaut. Am Ende hatte ich das Spiel bis auf den fremden blauen Hubschrauber komplett nachprogrammiert. Allerdings ist in der Kristallhöhle noch lange nicht Schluss. Es gibt dann noch drei weitere Höhlen. Und ganz unten in der fünften Höhle ist dann erst das Lager, das zerstört werden muss. Außerdem kann man noch ein paar Einstellungen vornehmen: beispielsweise wie lang die Schüsse der Panzer einen verfolgen oder wie viele feindliche Geschosse vorhanden sind. Normalerweise kann ein Panzer einen Schuss abgeben. Erst wenn dieser abgestürzt ist oder getroffen hat, kann ein neuer Schuss abgegeben werden. Sogar wie lang ein Panzerschuss in Richtung Hubschrauber fliegen kann, bis er herunterfällt oder wieviele Schüsse bei der Anwesenheit mehrerer Panzer abgeschossen werden können, ist einstellbar.

André Eymann: Ich denke, die meisten unserer Leser wissen nicht, wie Du das Spiel aus dem Speicher des Commodore 64 herausholen, oder wie Du mit dem Creator neue Höhlen bauen konntest. Wie hast Du das technisch genau gemacht?

David Riehl: Zuerst lud ich das Originalspiel in den Speicher des Commodore 64 und startete es. In der ersten Höhle, also ganz am Anfang des Spiels, führte ich dann einen Hardware-Reset durch Verbinden von Pin 1 und 3 am C64-Userport aus. Danach habe ich mir mit den dafür notwendigen Pokes alle Speicherbereiche durchgesehen, um den für mich offensichtlich für Landschaft, Panzer und Luftminen verwendeten Zeichensatz herauszusuchen. Als ich diesen gefunden hatte, legte ich ihn erst einmal auf Disk ab. Dann suchte ich die Höhle, die in Form von bestimmten Bytefolgen im Speicher zu finden sein musste. Eine optische Erkennung im Hexmon reichte dazu aus, wenn man sich den Speicher in normalen ASCII-Codes angeschaut hat. Also speicherte ich das Bild ab. Das waren 10k. Das Ganze wiederholte ich auch als ich im aktuellen Spiel in der zweiten Höhle war. Somit hatte ich die Grafik. Dann waren da noch die Sprites. Die suchte ich genau wie den Zeichensatz zuvor. Ich pokte mir ein paar Sprites auf den Bildschirm und pokte dann die verschiedenen Speicherseiten, so dass man die Sprites finden musste. Die beiden so gefundenen Höhlen bereinigte ich dann, indem ich die vorhandenen Luftminen und Panzer entfernte. Im Ergebnis hatte ich dann die beiden leeren Höhlen.

Höhlen bauen mit dem Creator

Der Creator bietet nicht sehr viel Komfort. Am Anfang lädt man entweder eines der fertigen Bilder oder man fängt bei null an. Es wird dann das gesamte Bild gezeigt, in welchem man sich per Joystick in alle vier Richtungen bewegen kann. In der Mitte befindet sich ein schnell blinkender Cursor und ein ASCII-Zahlenwert ist voreingestellt. Mit Fire am Joystick setzt man das aktuelle Zeichen in die Gesamtgrafik ein. Mit einem beliebigen Tastendruck kann der ASCII-Wert zwischen 0 und 127 verändert werden. Ist man fertig, so kann man das Bild mit "E" speichern oder man beendet den Creator.

Es folgen einige Screenshots des BASIC-Creators, der eigens für die Entwicklung von Fort Apocalypse II programmiert wurde:

Grafische Darstellung eines Höhlenfragments von Fort Apocalypse II mit dem Creator. (Bild: David Riehl)
Grafische Darstellung eines Höhlenfragments von Fort Apocalypse II mit dem Creator. (Bild: David Riehl)

Zeichensatzorientierte Darstellung eines Höhlenfragments von Fort Apocalypse II. Die Strukturen der späteren Spielgrafik sind deutlich zu erkennen. (Bild: David Riehl)
Zeichensatzorientierte Darstellung eines Höhlenfragments von Fort Apocalypse II. Die Strukturen der späteren Spielgrafik sind deutlich zu erkennen. (Bild: David Riehl)

Als ich die beiden Höhlen hatte, habe ich mir ein kleines BASIC-Programm geschrieben, das mir den im Spiel aktuell gezeigten Bildschirmausschnitt der gesamten Höhle aus den 10k in den aktuellen Bildschirmspeicher pokte. Da dies in BASIC zu lange dauerte, hatte ich hierzu Maschinenroutinen geschrieben. In einer BASIC-Schleife fragte ich den Joystick ab. Je nachdem in welche Richtung ich diesen bewegte, wurde der sichtbare Bildschirmausschnitt um eine Spalte/Zeile bewegt. Dabei wurde auch die spezielle Endlosschleife realisiert. Damit meine ich, dass wenn man immer weiter nach rechts läuft, man automatisch wieder an der selben Stelle herauskommt. In der Mitte baute ich einen kleinen flimmernden Cursor ein. Mit F7 wurde auf normalen Zeichsatz umgeschaltet und man konnte einen Dezimalwert eingeben. Dieser war dann das aktuelle Zeichen. Wenn ich wieder in die Ansicht ging, dann konnte ich durch die Feuertaste am Joystick das ausgewählte Zeichen in die Höhle "einmalen". Somit konnte ich die aktuellen Höhlen verändern, aber eben auch neue Höhlen malen. Ich malte insgesamt drei neue Höhlen.

Grafische Darstellung eines Höhlenfragments von Fort Apocalypse II. (Bild: David Riehl)
Grafische Darstellung eines Höhlenfragments von Fort Apocalypse II. (Bild: David Riehl)

Zeichensatzorientierte Darstellung eines Höhlenfragments von Fort Apocalypse II mit Speicherdialog. (Bild: David Riehl)
Zeichensatzorientierte Darstellung eines Höhlenfragments von Fort Apocalypse II mit Speicherdialog. (Bild: David Riehl)

André Eymann: Woher hattest Du ausreichend Programmierkenntnisse, dieses umfangreiche und komplexe Spiel entsprechend zu erweitern? Der Hexmon war ja nicht unbedingt jedem C64-Spieler bekannt. Und auf die Idee einen Creator in BASIC zu programmieren, kamen sicher auch nicht viele.

David Riehl: Ich war schon immer ein Mensch, der sich kaum Informationen von außen besorgte, sondern das nutzte, was gerade so da war. Das ist heute ein bisschen einfacher, da es leichter ist, im Internet etwas zu finden. Damals gab es kein Internet. Ich habe das 64er-Handbuch gehabt. Das musste genügen. Dort stand natürlich nichts über Assembler. Aber durch Kontakte zu Freunden und durch meine Ausbildung, wusste ich, dass der Prozessor 6510 nur Maschinensprache versteht.

Von irgendwo hatte ich den Editor Hexmon erhalten. Diesen benutzte ich eines Tages und gab ein paar Zahlenwerte ein. Der Hexmon schrieb dann die dazugehörigen Assemblerbefehle hin. Über eine 64er-Zeitschrift eignete ich mir das Wissen über die Programmierelemente Akkumulator, X-Register, Y-Register, bedingte Sprünge und Jump Subroutinen an. Das genügte, um später den gesamten Code für Fort Apocalypse II zu entwickeln. Ich fing mit jeder Routine bei einer runden Hexzahl an, damit ich nach unten genügend Platz hatte, falls die Routine länger wurde. Ja ich weiß, dass sind die unprofessionellsten Methoden, aber sie haben zum Ziel geführt. Ich habe es sogar geschafft, dass die Highscoreliste auf Diskette gespeichert wird. Das konnten die meisten 64er-Spiele damals nicht. Ein Umstand, der mich immer geärgert hat. Für die Erstellung der Höhlen habe ich ein BASIC-Programm geschrieben, da es dort nicht auf Performance ankam und es mit BASIC schneller erstellt werden konnte.

Die erweiterte Map


Die Übersicht des Höhlen-Labyrinths von Fort Apocalypse II, so wie es von David Riehl erweitert wurde. (Bild: David Riehl)
Die Übersicht des Höhlen-Labyrinths von Fort Apocalypse II, so wie es von David Riehl erweitert wurde. (Bild: David Riehl)

Hier im Vergleich die Original-Map von Fort Apocalypse. Sie ist allerdings aus der IIer Map herauskopiert. Es sind zwei kleine Türme entfernt worden,
da ich diese für meine Programmierung in die blaue Höhle einfügen musste. Ganz unten im Lager
könnte auch noch etwas nicht ganz Original sein. Im Groben aber entspricht diese Map dem Original. (Bild: David Riehl)
Hier im Vergleich die Original-Map von Fort Apocalypse. Sie ist allerdings aus der IIer Map herauskopiert. Es sind zwei kleine Türme entfernt worden, da ich diese für meine Programmierung in die blaue Höhle einfügen musste. Ganz unten im Lager könnte auch noch etwas nicht ganz Original sein. Im Groben aber entspricht diese Map dem Original. (Bild: David Riehl)

André Eymann: Hast Du Fort Apocalypse II nur für Dich allein entwickelt, oder hast Du Deine Version auch mit Freunden getauscht?

David Riehl: Ich habe Fort Apocalypse II meinen Freunden geschenkt. In der Laufschrift, die am Anfang des Spiels erscheint (überspringen natürlich mit SPACE) steht auch extra geschrieben, dass das Spiel weiter kopiert werden soll. Da ich wegen der nicht von mir erstellten Grafik, sowieso keinen Verkauf anstreben konnte und wollte, bin ich diesen Weg gegangen. Außerdem wollte ich dem kommerziellen Vertrieb schon damals entgegenwirken. Dieses Prinzip wurde dann später als Public Domain Software bekannt und ist heute als Open Source Software etabliert.

Fort Apocalypse ist ständig in Bewegung. Hier zu sehen: der Hubschrauber im Kampf mit einem feindlichen Panzer. (Bild: André Eymann)
Fort Apocalypse ist ständig in Bewegung. Hier zu sehen: der Hubschrauber im Kampf mit einem feindlichen Panzer. (Bild: André Eymann)

Fort Apocalypse war das erste aufwendig programmierte Spiel, das ich auf dem C64 gesehen hatte. Am Anfang dachten mein Freund und ich, dass man nur oben die Panzer abschießen muss. Wir entdeckten mehr und mehr, bis wir endlich das ganze Spiel geschafft hatten. Das Umherfliegen in einem virtuellen großen Bild in zwei Dimensionen, beeindruckte uns damals.



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8 KOMMENTARE

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    HiScorer kommentierte zu oben
    am 04.10.2015 um 15:29 Uhr (neuester)
    Profil bei Gravatar anzeigen
    That would be great! How can I support your effort? Do you have a web site about your plan?

    Message from Andre Eymann: To clarify: Steves (Steve Hales) website is http://www.igorlabs.com. You may follow Steve via @FortApocalpyse on Twitter or (what i think may be more personal) get in touch with him via the IGORLABS website. There's a contact form and even direct email addresses like hello@igorlabs.com. We all would love a new version of Fort Apocalypse so let's tell Steve about it!





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